정전기는 무엇이고 왜 생길까요?

정전기가 발생하는 이유!

정전기는 ‘멈출 정(停)’자를 써서 멈춰있는 전기라는 뜻으로 물질을 이루는 원자들의 구조와 아주 밀접한 관련이 있어요.
원자는 +극을 띠고 있는 원자핵과 -극을 띠고 원자핵 주위를 맴도는 전자들로 이루어져 있어요.
원자내의 일부 전자는 외부 자극에 의해 쉽게 분리되어 다른 원자로 이동하기도 합니다.
전자가 많이 이동할수록 전기적인 압력이 커지고 서로 다른 극을 잡아당기는 힘이 있기에 다른 전도체를 잡는 순간
그곳으로 전자가 이동하면서 따끔거리는 정전기를 느끼게 되는 거예요.


정말 쉽게 이야기하자면, 모든 물체는 마찰에 의해 외부의 힘을 받으면 전기적 성질을 띠게 되는데,
이렇게 생긴 전기가 우리 몸에서 나가지 못하고 머물러 있다가 전기가 통하는 다른 물체와 닿았을 때
이동하는 전기로 인해 ‘따끔’ 하는 느낌을 받게 되는 것. 이게 바로 정전기예요.



정전기는 수천볼트에서 최대 3만 5천 볼트의 전압이 발생됩니다. 우리가 흔히 겪는 정전기는 정말 벼락과 같이 강하지만
우리 몸을 통과하는 전류가 낮기 때문에 정전기로 인한 감전사고는 발생하지 않아요.
하지만 피부질환이 있거나 당노병을 앓고있는 사람들에겐 정전기가 지닌 높은 전압으로 인해 염증이 악화될 수 있어요.
정전기보다 전압이 낮은 가정용 220V 전기콘센트에는 높은 전류가 흐르기 때문에
한순간의 정전기에도 감전사고 및 화재사고가 발생할 수 있으니 주의가 필요해요.



그런데 정말 신기한건 같은 정전기라 하더라도 사람마다 느끼는 차이가 있어요.
나이가 어린 사람들 보다는 나이가 많은 사람들이 정전기를 더 크게 느끼는데 그 이유는 나이가 들면서 피부가 건조해지기 때문이에요.
나이가 어리다 하더라도 피부가 건조한 사람은 정전기에 쉽게 노출된답니다.
정전기는 남자와 여자에 따라서도 다른데, 남자는 약 4,000볼트 이상이 되어야 정전기를 느끼지만
여자는 약 2,500볼트만 되어도 짜릿한 정전기를 느낄 수 있다고 해요. 그리고 뚱뚱한 사람보다는 마른 사람이 정전기를 더 많이 느끼고,
몸에 열이 많아 땀을 많이 흘리는 사람은 비교적 정전기의 영향을 덜 받는다고 합니다.

정전기가 무엇이며 왜 발생되는지 알아보았으니 다음엔 효과적인 정전기 예방법에 대해 알아보겠습니다.
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